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O que é a doença de Chagas?

A doença de Chagas é uma infecção causada por um parasita chamado Trypanosoma cruzi e afeta cerca de 7 milhões de pessoas no mundo. O parasita se encontra em todo o México, América Central e América do Sul e a doença afeta pessoas desta região, em particular as que vivem ou viveram em zonas rurais.

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O inseto que espalha a doença não se encontra fora da América Latina. No entanto, depois de infectadas, as pessoas permanecem infectadas durante décadas, muitas vezes sem sinais ou sintomas da doença. Como agora há um grande número de pessoas que nasceram ou cresceram na América Latina e vivem em outros países por todo o mundo, há muitas pessoas com a doença de Chagas que podem não saber que estão infectadas.

Londres tem uma numerosa população latino-americana. O número total de pessoas com a doença de Chagas em Londres não é desconhecido, mas estima-se que podem ser vários milhares. A maior parte destas pessoas não percebem que estão em risco e, como tal, podem nunca ter sido testadas. O teste da doença de Chagas está disponível de imediato no Hospital para Doenças Tropicais.

Na América Latina, a doença de Chagas é disseminada por insetos chamados triatoma (mas também conhecidos localmente como “barbeiros”). O barbeiro vive em fissuras nas paredes e em telhados de palha, e geralmente morde à noite. Menos comumente, a doença de Chagas pode ser transmitida ao beber suco contaminado de fruta, ou por transfusão de sangue ou transplante de órgãos. Todos os produtos sanguíneos e órgãos doados são testados no Reino Unido para reduzir esse risco. Numa pequena proporção de gestações, o parasita pode passar para o bebê por mães infectadas. Tal transmissão é conhecida como infecção congênita.

Imediatamente após o momento da infecção, um pequeno número de pessoas fica levemente doente, com febre que melhora sem tratamento. A maior parte das pessoas não apresenta qualquer sintoma, e por isso não sabem que foram infectadas.

A infecção pode permanecer indetectável, e a maior parte das pessoas não fica doente durante as suas vidas. No entanto, uma em cada três pessoas pode desenvolver problemas — no coração ou no sistema digestivo, ou ambos — depois de anos ou décadas, e é por isso que a detecção e o tratamento da infecção são tão importantes. 

Quando o coração é acometido pela doença de Chagas, o ritmo cardíaco e a força do bombeamento do sangue pelo coração podem ser afetados. Os sintomas podem incluir falta de ar, inchaço dos tornozelos, tonturas ou colapso. Os problemas digestivos, que podem ocorrer na doença de Chagas, se manifestam através de dificuldade em engolir ou constipação.

A única forma de ter a certeza se está infectado(a) é fazendo um teste sanguíneo. Os testes sanguíneos podem ser feitos no Hospital para Doenças Tropicais, nos GPs, ou nos eventos de rastreio na comunidade promovidos pelo Chagas Hub do Reino Unido.

Se você nasceu e/ou morou na América Latina, recomendamos que informe o seu médico ou médica. Se você chegou com a doença de Chagas já diagnosticada. O seu médico ou médica vai direcioná-lo(a) para acompanhamento especializado numa clínica especializada.Se você nunca fez um teste para doença de Chagas. Você pode ter a infecção e estar bem, por isso é importante detectá-la antes que cause algum problema. Se você é mulher e planeja ter filhos, é aconselhável saber antecipadamente se tem a doença, para evitar tanto quanto possível transmiti-la ao seu bebê. Se você já está grávida e o seu bebê for infectado, atualmente está disponível medicação para o tratamento.

No Reino Unido, tratamos a doença de Chagas com um medicamento chamado benzonidazol. Trata-se de um comprimido que se toma durante 60 dias.
O benzonidazol pode ter efeitos adversos. Estes são, habitualmente, leves e passageiros, e passam sem tratamento. Os efeitos incluem:
•    Erupções cutâneas
•    Dormência, sensação de queimação ou formigamento em mãos e pés
•    Falta de apetite e perda de peso
•    Náuseas e vômitos
•    Dor de cabeça ou tontura
•    Dificuldade para dormir

Se o seu médico ou médica pretende prescrever benzonidazol, você receberá mais informações a respeito sobre possíveis efeitos adversos antes de iniciar o tratamento. Você também será monitorado(a) regularmente durante o tratamento para que qualquer problema possa ser tratado o mais rápido possível.

O Chagas Hub do Reino Unido tem recursos no seu site da Internet e nas redes sociais: https://www.uclh.nhs.uk/our-services/find-service/tropical-and-infectious-diseases/uk- chagas-hub

Facebook/Twitter/Youtube: @UKChagasHub

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